Here comes the Sun (update)

Neptunus en Mars warmen ook op. Invloed van magnetische velden en kosmische straling op de aardse temperatuur lijkt groter dan gedacht.

Wat mij enigszins verrast is het feit dat wij nog kunnen leven met zo weinig vrije zuurstof in de atmosfeer.

By analyzing air bubbles trapped in fossils, scientists have recently proven that the earth's atmosphere used to have 40% oxygen. By comparison, today's air only contains 16% to 19% oxygen. This is one half of what your body was designed for! Even more startling, analysis of the air in different parts of the world shows that this number is continuing to decline and many large cities now have oxygen levels as low as 12%. Medical researchers say that if falls below 7% the human race will perish. In 1905, virtually no one had cancer. the oxygen level at that time has been estimated to have been at 30%. In the 1940's the oxygen in the atmosphere measured 25% and one out of twenty Americans had cancer. Today, one third of Americans now have cancer and within the next five years it has been estimated that half of the American population will have some form of cancer. There appears to be a clear relevance with the decrease in atmospheric oxygen and the increase in cancer.

Interessante discussies daarover ook hier.

Bill Maher pissed off

He's pissed off about the fact that not enough people are pissed off.
And he's Swiss. ;-)
Must see (valid reason to install the DivX webplayer for firefox).

"Ben jij een commerciele topper en weet jij iedereen te overtuigen?"

Nee.

Why people believe strange things

Brilliant talk by Michael Shermer.. ;-)
Another one from Richie Dawkins (click on the upper right corner of the video-window, by the way).
And yet another really fascinating talk by the Google guys.
Not to mention the best statistics you've ever seen.

dailymotion

Ja, even een demonstratie van hoe goed beeld en geluid nog te krijgen zijn met Flash Video van 320 bij 240 pixels. Was even sleutelen, want hun framerate is niet 30 fps maar ~25.015 fps. Let wel. PAL dus.
Voordeel van dailymotion boven youtube is dat ze stereo-geluid leveren (44100Hz 96 kbit/s Joint Stereo mp3), en dat er veel te vinden is wat YouTube (al) weg heeft gecensureerd (of gedwongen weg heeft moeten halen). Beetje jammer van die lelijke blauw-wit rommel op hun site. Als ze daar grijs-wit-zwart van zouden maken, zouden ze misschien in de buurt van het succes van YouTube komen. Nadeel van dailymotion is dat vooral Frankrijk het gebeuren daar domineert en het dus engelstaligen afschrikt, maar goed, het is dan ook een Parijse onderneming, dus dat moet mogen. De videos staan fysiek in Parijs, maar de site draait ergens rond London.

Van Frankfurt naar Maidenhead naar Brussel

Dames en heren, de jult secure net services zijn stilletjes alwéér verplaatst naar andere servers. En de boel moet er alwéér sneller door zijn geworden. Deze zoveelste migratie was aanvankelijk niet mijn idee. Eerst was de hardware-eigenaar van mijn server in Frankfurt het zat om samen te werken met het schijnbaar stroeve Netdirekt en Exportal, dus had 'ie zijn hele zooi naar California in de US of A verplaatst. En ik wilde niet mee. Toen vond ik een vergelijkbaar product bij a2b2 in Maidenhead nabij Slough in de buurt van London in Engeland. De server-beheerders daar waren echter overspannen en niet bereid dingen aan te passen als dat hard nodig was. De weinige dingen die ik niet zelf hoef te doen voor mijn server(s) konden ze daar niet goed doen, bleek. De directeur wilde mij dus weg hebben. Het was kennelijk vreemd dat ik verwachte te krijgen waar ik voor betaald had. Ik moest echt overal "please" in schrijven en voorzichtig zijn hun ego's niet te krenken. Da's anders dan bij amerikanen, duitsers, nederlanders, fransen of belgen. Die kun je rustig kil en zakelijk benaderen als ze hun werk niet goed doen. Het is vreemd hoe cultuurverschillen naar boven komen bij zoiets onpersoonlijks als het afnemen van internet-diensten, en al op korte afstand merkbaar worden.

Anyway, ik heb mijn tot nu toe beste thuis gevonden bij Stone Internet Services uit Gent in België. Tot nu toe buitengewoon goede service, aardige eerlijke en vooral ook duidelijke taal van vakmensen. Waarom niet in Nederland? Wel, daar heb ik een aantal redenen voor:
Prijs-kwaliteit verhouding, betrouwbaarheid van de persoon waar ik zaken mee doe (Stein is echt oké), ligging van het datacenter, pingtijden vanaf Parijs, Amsterdam en de rest van de planeet. Alles is gunstiger voor mij hier dan bij vergelijkbare servers in NL. En ik wilde nu eens iets wat lang blijft bestaan.

We zullen ze missen

Die lieve blauwe lui van de Postbank. Om de 1 of andere reden heeft de Postbank mij in de tachtiger jaren van een supermooi rekeningnummer voorzien: 945945. Alsof ze wisten dat ze met Master Jult San te maken hadden (uit de geheime vriendenkring van Willem Alexander enzo). Alsof ze wilden zeggen: Die heeft later een miljardenbedrijf, laten we hem maar vast een belangrijk mooi nummer geven. Sindsdien konden ze bij mij natuurlijk niet meer stuk, en ben ik altijd gebleven. Een lastige klant, omdat ik zo afschuwelijk eerlijk ben, en eigenlijk nooit rood sta.

Security by obscurity

A lot of wanna-be IT-experts claim that 'security by obscurity does not work'. That's a load of horseshit. Every magician knows it works. Their whole profession is based on the success of obfuscation. What one does not notice, one will not take note of. What you see, you will act upon. If it's easier to find, it's less secure.

Take for example the (wonderful) web-based server administration software called Webmin. When you install this package on your server, it will immediately be accessible on port 10000 in your browser (http://server-address:10000). Because of that, everybody knows where to look for users who use webmin: Scan for port 10000. And as soon as some kind of vulnerability gets known about webmin, optional victims are easily found. Using webmin on its standard port is like saying:
"Hey there, I'm one of those strict idiots always using every standard setting, come look at my default machine, everything is stock config here! Come look, you will have it easy because everything works as advertised! By all means, see for yourself! No obscurity implemented here!"
Proving why security by obscurity does work: It will confuse the person who wants to break security, and it will cause a huge time-delay for your server security to be broken, if not prevent it from happening entirely! People wanting to do evil are people wanting to do evil. Often lazy, and usually idiots making mistakes like every other human being does. They assume, and they take risks, and more risks need to be taken when you have obscured things for them. The attackers suddenly need to think: "Why did he/she do this? What kind of strange machine is this?" So I say:
Security by obscurity works wonders. It will *always* be much more secure to obscure than to be insecure. It will chase away those who expect standard insecure setups. Obscurity is one hell of an extra security layer you should never underestimate.

YouTube resolutions

Has anyone ever noticed how the actual displayed resolution of video on the YouTube website is 449 x 337 pixels? Really strange values. So if you create video and your target is the YouTube website, you may want to use those values if you don't want any resizing artifacts. When you upload a video to PooTube, their servers convert it to 320 x 240 pixels, and after that the flash-player fucks it up (stretches it out). I would advice to downsize the video you upload yourself, it will probably be better quality than the way YT does it for you.
I also noticed how their "embed" object code gives even stranger values:
width="425" height="350"
which is a ratio mismatch conversion of their default video-size either way. In fact, if you post a YouTube video on your own website (like I do sometimes), the grey flash-player control part is different from that on the YouTube site itself (it's smaller), which is another parameter to take into account.

The embed code should actually have these values if you want to make the video look like how it is shown on YT:
width="449" height="369"
and the embed code should have the following values if you want your video to look most like the original upload:
width="320" height="259"
(Note that these size-values appear in the embed code twice.) I've tested this in both linux and Windows browsers, using the latest shockwave/flash-player plugins.

Halfbakken Lucht

Een leven lang leren is voor iedereen belangrijk. Inzicht in eigen kunnen en zelfreflectie vormen hiervoor de basis. Een assessment is een ijkpunt waaraan de kandidaat kan aflezen welke nieuwe uitdagingen in het verschiet liggen. Het geeft de kandidaat realiteitszin en een perspectief om aan zichzelf te werken.
Can I say "gebakken lucht"? Holy crap, waar halen ze die taal toch vandaan? Zoals Woody Allen het zo voortreffelijk verwoorde in de film 'Melinda & Melinda':

Susan: "I wish we could afford a place in the Hamptons. Everybody who is anybody has one."
Hobie: "Yeah, but if you're somebody who's nobody, it's no fun to be around anybody who's everybody."

Als medewerker van de afdeling Automatisering en informatievoorziening vertaal je werkprocessen naar automatiseringsoplossingen zodat informatie op de juiste manier beschikbaar wordt. Op basis hiervan genereer je sturings- en managementinformatie om onze werkprocessen in de lijn te optimaliseren.
Eehm, right... En wat was nu precies de bedoeling? Verdwaald in de vreemde hokjesgeest van deze lieden raak ik er alsmaar meer van overtuigd dat die mensen echt helemaal gek geworden zijn. Ontspoord in een keurslijf, het gareel. Van die lui die bij elk rood stoplicht stil gaan staan, ook als ze ver vantevoren al wijd overzicht hebben en zien dat er geen ander verkeer te bekennen is. En er zelf nog in lijken te geloven ook. Zo hopen ze ongetwijfeld zelfs het universum "in de lijn te optimaliseren op basis van gegenereerde sturings- en managementinformatie".

Afgelopen dagen even wat rust geprobeerd te houden, want ik kon amper bewegen door de pijn in mijn onderrug. Doet al pijn als ik hoest of nies. Niet helemaal in de haak. Maar het gaat langzaam weer beter, merk ik. Een mens duikt al gauw in zijn verleden, op zoek naar mogelijke oorzaken. Of die rug soms ergens door kapot kan zijn gegaan. Zou best kunnen. Al moet mijn rug ongelooflijk sterk zijn, ik heb mij fysiek vaak veel te zwaar belast. Vraag me af wat dat is in mensen, dat ze zich soms in vol bewustzijn kunnen vernielen, hun fysieke grenzen lijken te willen trotseren. Weet nog dat ik ooit een podium in mijn uppie heb opgebouwd ergens. Echt iets wat je beslist niet in je uppie moest doen, maar niemand kon me helpen, en ik had geen zin het werk te delen met die rot-collega die ik niet mocht. Ik dacht in mijn eeuwig jeugdige zelf-overschatting eigenlijk "ach, dat lukt me beter alleen", dus ik had die taak toegezegd "wel even" te volbrengen. Het toeval wilde echter dat ik de ochtend van de middag waarop ik dat podium op moest bouwen door mijn rug was gegaan. Een loeizwaar podium opbouwen zonder mijn rug een gram teveel te willen belasten, doe het me maar eens na. Heb toen echt bergen verzet, zoals dat heet, qua pijngrens..
Ik herinner me ook een keer dat ik met mijn eerste grote fiets te hard door de bocht was gevlogen op een bergweg in Oosterbeek, en dacht "ok, dat was het dan", maar beneden aangekomen, een end van mijn fiets verwijderd, bleek ik dat te hebben overleefd. Mijn rug voelde toen niet helemaal zoals het hoorde, maar dat heb ik doorstaan en verzwegen. Want vroeger moesten we nog flink zijn. Wilden we ook. Net zo sterk zijn als Pippi Langkous, Popeye, de man van zes miljoen, Jerommeke, Kung Fu en al die andere robots en helden. Die waren ook nooit dik, trouwens. We snoepten vast even veel en ongezond als de kids nu doen, maar wij moesten dat snoep vaak nog jatten of erom vechten ;-) Een hele andere basis dan die obesitas aanwakkerende stoerheden van nu.
Anyway, mijn lichaam is dus een stiekem wrak van unieke schadeposten. Scheurtje hier, onvoorzichtigheidje daar, electroshockje hier, ongelukje daar. Zelfgemaakt bommetje hier, vergiftiging door plasticrook van het fikkie stoken in een oude bunker daar. Opgeblazen-elco drijfgas hier, mislukt wedstrijdje adem inhouden daar. En ooit betaal je misschien toch de prijs voor al dat opgebouwde verzwegen karakter :-) Bijvoorbeeld in een wereld die daar niets van herkent, of die iedereen dwingt dat te verdringen.

Nova Bi Vino

Stiekem is jult al heel lang een beetje verliefd op Vivian Boon. Ze is erg leuk en lief en gek. Je kunt haar tegenwoordig zien in vrijwel alle verslaggeving vanuit Frankrijk en Parijs in de videootjes hier, maar ik ben haar ook eens in het echt tegengekomen in Amsterdam. Ze lachte naar me. (Altijd link ;-) Helaas heeft ze ringen om haar vingers, dus daar zit vast geen toekomst in. Wat jammer nou.
Ik vind die Sarkozy trouwens onbetrouwbaar overkomen. Beetje zo'n mafia-achtig kereltje. Wordt vast niks. Da's fijn, want dan komt Vivian vaker in het nieuws ;-)

Vanmorgen werd ik wakker met een verrekt pijnlijke onderrug, trouwens. (Alsof Vivian de hele nacht met me bezig was geweest. LOL) Lumbago, waarschijnlijk. Ook wel bekend als spit. Doet een mens weinig aan. Minder lang in één positie zitten. En weer eens wat vaker zwemmen.

The reason Canada is cool

One word: Heart
And I mean the band. With those goddesses of pop-rock we all secretly loved sooner or later. This band has injected me with musical spirits that are unrivalled to this day. I mean, I think I was 10 when I first heard Magic Man. Then came the spellbinding Crazy On You, the guitar and the voice! Ouch! And then Barracuda, with that stereo-mix.. well.. it was just too late after that ;-) To think I thought it was pretty normal back then, to be this good, as a band, to create ballads like Say Hello, Treat Me Well, Cry To Me and the stunningly beautiful Alone, not to mention the unexpectedly strong All I Wanna Do Is Make Love To You. How can you beat vocals, guitars, drums, arrangements and song-writing like that? Solid as a rock. They don't make 'em like that anymore (must be gettin' old..).

And people wonder why I like Canada. ;-)

Annick..

In mijn schooltijd lieten de meisjes zich altijd 'voor de zekerheid' naar huis escorteren door één van de jongens. Dat hoefde verder niets te betekenen (ook al rolden er soms verliefdheden uit), maar het werkte wel tegen dit soort gebeurtenissen. Wij, de jongens van de klas of op het feestje, vonden dat heel normaal en we fietsten of liepen als het moest rustig een paar kilometer om, voor het veilig escorteren van de jongedame in questie. Ze vroegen het ook gewoon:
"Wil jij mij straks even naar huis brengen?" en wij zagen dat allemaal als gezond veiligheidsmotief, dus "no problem!" Als het dan 1 van de mooiste meisjes was, werd er gelachen en jaloers gedaan als je dichtbij haar woonde, want dan was jij meestal 'het haasje'...
Ik wil niet oud klinken, maar zo gaat het tegenwoordig kennelijk niet meer. Er kan maar 1 iemand naar die ipod luisteren natuurlijk, en er wordt teveel vertrouwd op de macht van dat mobieltje. Jongens zijn nu allemaal eng en gevaarlijk, en meisjes moeten allemaal sterk, bitchy en zelfstandig zijn. Het gekke is: Waren die meisjes uit mijn schooltijd niet veel sterker en machtiger dan die van nu (gemiddeld dan), juist vanwege hun vanzelfsprekende vrouwelijkheid? Om meer gevallen Annick te voorkomen zou ik willen adviseren:
Meiden, durf het gewoon te vragen! Er zijn heus jongens die je niks doen en rustig thuis brengen (zonder een beloning in natura te verwachten). Je weet ze zelf wel uit te kiezen.

Iemand de overeenkomst gezien met Twin Peaks en de zaak Laura Palmer? Waar de hele serie op was gestoeld. David Lynch en Angelo Badalamenti hebben in hun muziek bij de serie (en film) de kracht achter de teneur van zo'n gebeurtenis treffend omvat, vond ik altijd.. Zal je dochter of vriendin maar zijn. Zag er uit als een spannende meid! Bij deze vervloek ik de dader.
Vol walging verblijf ik.

Is Voor Losers

Geweldig hoe machtig die zinsnede is. Je kunt het bijna overal achter knallen, en mensen raken helemaal van streek of opgewonden van alleen die woorden:
"[gebruiksvoorwerp/merk/systeem/protocol/activiteit/club] is voor losers!"

Ik gebruik het graag om een oeverloze discussie mee te doden, bijv. over welk software-pakket ergens nu het beste in is; "WSFTP is voor losers!"
De aanhang van WS FTP is daarmee woedend, maar weet eigenlijk niet waarom. Want het leuke is dat je niet eens zegt of je zelf een loser bent, of dat het erg is om een loser te zijn, of dat het zin heeft om na te gaan waarom betreffende onderwerp "voor losers!" schijnt te zijn. Het staat er alsof het waar is, en omdat het er staat schuilt er vast een waarheid in. Soms kunnen mensen daar heel slecht tegen. Het liefst vernietigen ze het ganse bestaan van de zin die eindigt met "is voor losers."